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东林高贤记——佛驮跋陀罗尊者

人物故事

佛驮跋陀罗尊者,古印度迦毗罗卫国人,其塔现存庐山东林寺。2018年7月,尼中友好协会捐赠尊者铜像一尊,位于塔之西侧,旁有碑记。

塔之后侧,九幅壁刻浮雕半圆围绕,刻画了尊者万里迢遥、流化东土之一生。尊者是历史上第一位葬于庐山的外国高僧,今依《东林十八高贤传》《高僧传》等所载,略述尊者生平德业。

神异

佛驮跋陀罗(晋译觉贤)尊者,是释迦族甘露饭王的后裔。五岁时,父母相继病故,寄养于舅父家。十七岁出家,在诵经时显出其异常的聪慧,一天读完他人需要一个月的功课。

受了具足戒后,更加勤学,博通经典,以精于禅定和戒律出名。曾与同学僧伽达多一起,同游罽宾,他们相处多年,达多虽然很敬佩觉贤的才智,但还并不是很了解他。

一次达多在一间密室中关着门坐禅,忽见觉贤进来了,达多很吃惊地问:你从哪儿来?觉贤回答说:我刚去了兜率天(欲界六天中的第四天),向弥勒菩萨致敬。说完便不见了。达多知道觉贤已是圣人,难测他的深浅,后来又屡次见到觉贤各种神秘莫测的能力。敬心祈问,方知尊者已得不还果(阿那含果)。

西来

当时,姚秦沙门智严到了罽宾,目睹这里法众清净,于是慨然东顾,说:我和我的同辈们,虽有学道的志向,但没有遇到真匠,无从学起。即咨询当地人,谁能够到东土去传布教化?众人都说: 佛驮跋陀罗就是能够振兴佛教,传布佛法的人。

智严就再三邀请觉贤,觉贤很同情智严的苦心,就答应了他,于是辞别众人和师父,毅然出发了。历经千难万苦,跨过帕米尔高原和喀喇昆仑山脉,途经六个国家,这六个国家的国王们都很敬重他到远方传布教化的行为,也都尽力资助他。

后觉贤来到交趾(位于今越南北部),便搭上船,沿海岸而行,辗转三年,来到中国青州。

论道

听说鸠摩罗什大师在长安,尊者即往长安从罗什大师受学。罗什大师极为高兴,与之共论佛法,探讨义理,多有裨益。罗什大师每有疑难问题,常与尊者一起商讨。当时姚秦太子请尊者于东宫集众说法,与鸠摩罗什大师共论色、空意境。

罗什问觉贤:法因何是空?

觉贤答道:色乃众微而成,故色无自性,所以色自身即是空的。

又问:既以极微破色空,又如何破一微?

答道:众人或破析一微,我以为不应当是这样。

又问:微是常吗?

答曰:以一微故,众微即是空;以众微故,一微即是空。

当时宝云译出这句话,不解其意,道俗都认为觉贤所说之一微是常。过后不久,长安学僧又请觉贤进一步解释这句话。觉贤说:一切诸法都非自生,皆因缘而起。缘一微所以有众微,微本身并无自性,此即是空。难道可以说有不破之一微,常而非空吗?

入社

后秦姚兴崇信佛法,供养了三千多名僧人,这些僧人往来于宫廷,常参与尘世之事,唯有觉贤,安于清静,与众人不同。一次,觉贤对弟子说:我前一日看见,在我的家乡有五只船出发到中国来。

弟子把他的话传给了外人,关中的僧人们听说后,以觉贤显异惑众为由驱逼其离开长安,觉贤道:我身如浮萍,去留很容易,只是弘法心愿未了,甚是感慨。

于是与弟子慧观等四十余人,向南前往庐山,其间神色从容,毫无惊恐之表现。有识之士,感叹至极,深为惋惜。至庐山香谷,结草舍而居,慧远大师得知,欣喜迎请,并邀其加入莲社。尊者亦为东林十八高贤之一。

解摈

慧远大师久闻觉贤之风名,听说他来到庐山十分高兴,二人一见如故。慧远大师认为觉贤之被摈除,过错在其徒众;至于所说五船俱发一事还没有定论,也于律无犯。于是派遣弟子昙邕,致书姚兴及关中众僧,希望解除摈弃他之处罚。

知音

慧远大师还请尊者于东林寺译出禅数诸经,从此江东一带都好乐于禅悦。尊者携带五颗珍贵佛陀舍利,赠与远公,远公于东林寺后山建塔供奉。

行化

觉贤尊者志在游方弘化,不会在一个地方停留太长的时间。尊者在庐山住了一段时间后,又西行来到江陵(今湖北荆州),遇到五艘外国船,上前寻问果然是从天竺国来的,出发的时间,正是觉贤所说的时间。

后回到京都建康(今江苏南京),立道场寺。

觉贤尊者仪范简单朴素,不同于中华风俗,但他志向、气韵清明广远,气度不凡,具有精深的旨趣。

译经

先前,支法领从于阗国得《华严》梵本三万六千偈,未经翻译。义熙十四年,佛驮跋陀罗尊者被请为主译,沙门法业、慧义、惠严、慧观等为笔授,译成六十卷,即晋经六十华严。

尊者还先后译出《观佛三昧海经》《般泥洹经》《修行方便论》,及法显从古印度带回的《摩诃僧祇律》等十五部经论,计一百一十七卷。

西逝

南朝宋元嘉六年(公元429年),尊者念佛往生,塔于庐山北岭,世寿七十一岁。

塔园有对联云:化有情同归愿海,演华严盛弘大乘,宠辱不惊觉世幻,庐岳有缘伴松风,惟愿尊者乘愿再来,广度群萌。南无阿弥陀佛!

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