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法华探微(音频版)连载06天龙八部

实证的佛教 2020-05-21

释觉舟法师 读诵天龙八部

接下来,是来护法的天龙八部。金庸有部小说叫《天龙八部》,所以大家会对「天龙八部」感到特别好奇。我们就来解释一下。

「天」是指欲界天和色界天的天人。天有欲界天、色界天和无色界天。不过,实际上,无色界的天人不会来听法,因为他们都在禅定当中;所以来听法的都是欲界和色界的天人。另外,「无想天」虽然是色界天,但那里的人都住在无想定里,也不会来听法。你看到经文中提到了一些天,「梵天」是色界天,「梵」是清净的意思,「梵天」是指已经断绝掉财、色、名、食、睡等欲界贪爱的天人;「帝释天」是欲界天中的仞利天,还有男女的情爱。欲界天分六个层次。四王天和仞利天的性行为和人间一样;夜摩天只要拥抱,兜率天只要拉手,欲望就会得到满足。这四天仍然有婚姻制度存在。更往上的化乐天,男女之间只要互相凝视、微笑;他化自在天的男女只要互相看一眼,欲望就会满足。这两个天,因为不需要身体的接触,所以没有婚姻制度。天人的寿命非常地长。四王天的一天,是人间五十年,天人的寿命为五百岁,相当于人间九百一十二万五千年。越往上界,寿命越长,他化自在天的一天,是人间一千六百年,天人的寿命是一万六千岁,相当于人间九十三亿四千四百万年。

你如果修习十善业道,但是没有断掉欲界贪爱,死后就可以往生欲界天。欲界天离人间不远,当来下生佛──弥勒菩萨目前在兜率天说法,所以有很多佛弟子发愿死后往生兜率天弥勒净土,这也是一个不错的选择。兜率天宫的弥勒菩萨是示现成在家居士的样子。《大唐西域记》记载,曾经有一个出家人,拜托一个阿罗汉带他到兜率天。到了兜率天之后,他看到弥勒菩萨是一个在家居士,竟然不愿意礼拜,后来阿罗汉就不再带他去兜率天了。其实,菩萨摩诃萨大部分都是示现成在家居士的样子,你只要看菩萨的造像,是留着长头发,身上有庄严的饰物,他们都是在家菩萨。例如观世音菩萨、大势至菩萨、文殊师利菩萨、普贤菩萨,都是示现成在家居士,只有地藏王菩萨是示现成出家相。如果你因为菩萨摩诃萨是在家居士,不愿意跟他礼拜,就会错过学法的因缘。

接下来是「龙」,佛教所说的龙,跟中国人观念中的龙是不一样的。龙是属于畜生道,但是他听得懂人类的语言,如果有佛、菩萨说法,他们能听得懂,也能够修行。所以之前我们说过,如果你把龙杀掉的话,罪跟杀人是一样的,因为他是能够修行的道器。

  • 夜叉

接下来讲「夜叉」,夜叉是能够飞腾于空中的鬼神。什么叫鬼神呢?鬼神是饿鬼道众生,有福、有大力的,称为神;无福、无力的,称为鬼。我们中国人死后,很容易变成鬼。为什么呢?因为中国人有祭祀祖先的习惯,又常常会眷念自己的后代,所以很多中国人死后就成为这个家族的祖先,也就是列祖列宗。列祖列宗其实等级并不是很高,只是鬼而已,在六道里是属于饿鬼道,但是佛经里讲的饿鬼通常是指没有福报的饿鬼,而列祖列宗是属于有福报的鬼,他们不愿意离开眷属,是自愿成为鬼的。有福报的鬼很多,我们通常称为神,包括城隍、土地公、山神等。鬼神和天神不一样,天神是指天人,祂们一般很少来人间。我们祭拜的时候,会来接受供养的几乎都是鬼神。我们必须要了解,假如我们杀了一只鸡去供,你说天人会不会来接受你的供养?一般不会。因为天人的福报超过人太多了,祂们有天上的食物,人间的食物是比不上的,别说是有血腥味的肉食,就算是人间最清净、最高级的水果,祂们也不一定会有兴趣。打个比方,畜生道的福报比人差,如果你们家养的一只狗,牠去垃圾桶翻了根骨头出来,牠觉得这是好东西,很高兴地把骨头叼来给你,你想你会吃吗?所以,天人不会接受人间的供养,因为福报等级差太多了。祭祀的食物,一般是饿鬼道的有情才会来受供。鬼神的层次并不是很高,但是祂的力量也可以很大,比方说城隍爷,城隍爷手下有很多阴兵阴将,所以你不能得罪祂的。而且祂在阴间有职司,掌管一些事务,可以对坏人坏事作出处分。夜叉是特别有能力,能够飞腾在天上,福报比较大的鬼神,属于饿鬼道。

  • 乾闼婆

「乾闼婆」是帝释天的音乐神,擅于弹琴演奏,以香为食。佛经中有时说是东方持国天的眷属,是守护东方的神,也有众多眷属。

  • 阿修罗

再来是「阿修罗」,「阿修罗」也翻译成「非天」,意思是说:祂的福报跟天人一样,但是德行比不上天,所以叫作非天。佛经里写阿修罗是可以跟天人作战的,这就表示祂的等级其实已经到天的程度了。阿修罗和天人作战的时候,有一个差别:阿修罗如果受伤严重会死掉;但是天人不一样,只要不是头部受伤就不会死,断手断脚或者中箭的情况,用甘露水抹上去马上就会好。所以阿修罗和天人作战,如果人数差距不是太悬殊,阿修罗基本上都是输的。输了以后,到处都是阿修罗的尸体,就是「修罗场」。中国人描写战场尸横遍野的惨状时,说是「修罗场」,典故就是这样来的。说到这里,大家要小心哦!如果有人一方面供养三宝,但是脾气非常坏,死后可能会堕入阿修罗道,因为阿修罗就是有福报,没有德行。不过,这里所说的阿修罗,都是佛弟子,也受戒律修习佛法,不能一概而论。

  • 迦楼罗

「迦楼罗」是金翅鸟,是一种鸟类,但是听得懂人话,所以也不能杀牠。金翅鸟跟中国传说的「鹏」很接近。牠身形非常巨大,两个翅膀一张开,拍一下就可以飞几万里。金翅鸟以龙作为食物。天龙八部里面,金翅鸟是龙的死对头,后来因为牠们都是佛弟子,所以皈依佛门的金翅鸟不会再去吃龙。

  • 紧那罗

「紧那罗」,也译作「人非人」「疑神」,是一种能够演奏乐器的天人。男性为马头人身,擅长唱歌。女性端正而善于跳舞,往往嫁给乾闼婆天为妻。

  • 摩睺罗伽

「摩睺罗伽」,是大蟒神,蛇首人身。

天龙八部都是佛陀的弟子,他们会在佛陀说法的时候来担任护法。护法的角色有点像是警察和军队,比方说人间各国的元首在演说时,有很多警察或者军人来保卫。佛陀是三界的教主,地位非常非常的高,所以也要有在场维持治安的人。如果有魔想要来破坏,或者有人突然发了疯、乱讲话,影响秩序,就会有天龙八部出来制止。另外还有一种情况是,已经皈依了佛法的人,受了戒,哪怕只受了一戒,都会有护持这个戒的护法。如果你受了五戒、菩萨戒等等的戒律,也会有护法神。那这些护法神是哪些人呢?有很多也是天龙八部,这就是我们必须要礼敬天龙八部的原因。有时候你会有很多障碍,包括你过去世的怨亲债主,或者天魔、鬼神等等,都会来障碍你。如果你皈依佛陀,能够守戒律,守一条戒、两条戒、三条戒不等,你守的戒律越多,你的护法神就会越多。这些护法神,曾经在佛前发誓愿,比如有人要修某一部经、某一个法门、某一条戒律,祂们就会来守护这个人。以上是天龙八部。

这次来集会的人,可以分成几种:一种是声闻人,声闻人包括有学、无学,无学就是经中说的阿罗汉;一种是菩萨。照理讲,应该还有一种,就是缘觉,但是这里没有说缘觉,因为缘觉生在没有佛的时代,一般来讲不会来参加这样的法会。所以这里就是声闻、菩萨,接下来是天龙八部,经典是按照这样的顺序讲下来的。这里提到的天龙八部,非常之多,有的经典里会讲,有时候站起来都是密密麻麻的,甚至像恒河沙那么多。所以,就算地球六十几亿人口,全都来学佛,你还是可以分到好几位天龙八部来护持你,这个大家不用操心。

天龙八部有点像日本人讲的守护灵。在日本人看来,人没有守护灵是无法想象的。但是守护灵的等级差别极大。最差的人会有祖先来做守护灵,不过这个祖先是饿鬼道的众生,祂能帮到你的很有限,大部分的时候反而还需要你供养。而做生意的、发财的人,据说守护灵是穿着官服,吃得胖胖的财神或地神。我们说过,有福报的鬼称之为神。财神或地神,虽然也是属于饿鬼道,但是祂的福德和能力比较大,可以帮你忙。如果你有财神或地神做你的守护灵,你一定是前世经常布施行善的,所以财神或地神才来帮你的忙,让你变成有钱人。修行人的守护灵就是天龙八部。如果你的守护灵能力很差,随便一个鬼神都可以来害你。被鬼神作祟的人,有的会生一些怪病,有的会变得很倒霉,做什么事都不顺利。如果你有天龙八部来护持,这些东西你就不用怕了。所以说,天龙八部的护持是非常重要的。

护法神中,有的是动物灵。比如天龙八部里的龙、金翅鸟和大蟒神就是动物灵。为什么呢?因为这里面有等级对应的问题。如果来做乱的是动物灵,由动物灵出手最合适,不可能由梵天来抓一个动物灵。所以需要有鬼神护法,天人护法,阿修罗护法等各种相应的护法。他们都在守护着我们,所以我们要供养这些护法。吃饭的时候合掌默念「供养佛、法、僧、六道众生」,身边的六道众生,包括护法神就能受到供养。

在天龙八部后面,是「韦提希子阿阇世王」,他是中印度摩揭陀国人,因为杀害自己的父亲篡位为王,声名狼藉。他后来悔改,皈依佛陀,成为佛陀的护法。佛示现涅槃之后,他护持摩诃迦叶等人结集经典,对佛教有很大的贡献。这也是告诉我们,即使我们曾经犯过天大的错,佛菩萨也不会舍弃我们,只要改过向善,永远都不会太迟。

结缘《法华探微》纸本书,请联系正传法师,微信ID:ZCFS2014

  • 法华探微(音频版) 连载05 声闻弟子、菩萨弟子

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